La evolución del diseño de los emails: El presente finalmente los alcanza.

27 04 2011

Si bien el diseño de los emails que recibimos debería adaptarse a los siempre cambiantes entornos de bandeja de entrada donde los visualizamos, pocas son las compañías que acompañan la evolución tecnológica de los dispositivos, sistemas de mail y software de gestión de correos con diseño de piezas novedoso.

Algunas de las características que habíamos encontrado más comúnmente en boca de los especialistas  en los últimos años son: disminución de la cantidad de imágenes -text/image ratio-, utilización de templates que no superaran los 600 píxeles de ancho, tamaños de fuentes uniformes en el texto y el incremento de la adopción de funcionalidades como Forward to a Friend o Enviar a Amigo.

Hoy por hoy se impone una nueva ola de cambios en el diseño de las piezas, que debe considerar a los smartphones, tablets, conexión con redes sociales -SWYN: Share with your network– y la potencial adopción de Javascript, cuya utilización hace poco tiempo atrás hubiera sido el más mortal de los pecados de un diseñador en email marketing.

Nuevos dispositivos, pantallas más pequeñas: Los nuevos smartphones HTML friendly son realmente una joya. Pueden visualizar email de la misma forma que nuestro Gmail o Hotmail vía Browser de Internet y -en principio- parecen no presentar ningún challenge al diseñador. Esto en realidad es falso, las pantallas pequeñas de estos dispositivos suelen no poder desplegar piezas de más de 640 píxeles de ancho en modo widescreen, lo que hace necesaria la utilización de templates que no excedan este ancho.

Es cierto que existen casos especiales como el Retina Display de iPhone 4 con gloriosos 960 x 640 píxeles de resolución. Sus usuarios pueden ver correos completos sin siquiera utilizar la modalidad widescreen del aparato, muy conveniente, pero poco común.

El Retina Display del iPhone 4. 960 x 640 píxeles de poder: Una guachada.

El Retina Display del iPhone 4. 960 x 640 píxeles de poder: Una guachada.

De todas formas -y como siempre-, lo mejor que le puede pasar a un marketer es tener la información del dispositivo que está utilizando el usuario en la base de datos y enviar piezas adaptadas, pero sabemos que eso también es una utopía para la mayoría de las compañías.

Las “novedosas” pantallas táctiles: Si, están hace 1000 años, lo sé. Pero parece que nadie se termina de avivar. Para que lo sepan voy a utilizar mayúsculas: ES MUY DIFÍCIL HACER CLICK EN UN CALL TO ACTION QUE ESTÁ ESCRITO EN ARIAL 9 DESDE UN ANDROID. MUY DIFÍCIL Y FRUSTRANTE!

Bien, espero que haya quedado claro. En definitiva, las piezas van a tener que comenzar a ser mucho más touch-friendly.

Para que se imaginen, hay que pensar en que los botones deben ser suficientemente grandes como para que la persona haga click con la yema del dedo, y no tenga que improvisar un stylus con la uña.

De todas formas esto no es solamente para smartphones, claramente el mercado también está explotando de tablets. Muchas opciones Android y las mega exitosas de Apple son cada vez más comunes. Pronosticadores especializados indican incluso que la adopción es tan grande, que en los próximos meses hay buenas posibilidades de que tu abuela tenga una.

Xoom de Motorola, iPad de Apple, Slate de HP, Galaxy de Samsung. Cuál va a elegir tu abuela?

Xoom de Motorola, iPad de Apple, Slate de HP, Galaxy de Samsung. Cuál vas a elegir para la nona?

Por supuesto que las tablets presentan mayores resoluciones que los smartphones situando su estándar en 1024×600, y existiendo divinas excepciones de hasta 720p y más, pero esto no las exime de las problemáticas de la interfaz touchscreen. También es dificultoso en estos dispositivos de mayor tamaño hacer click en links pequeños.

Los casos más notorios donde se pueden aplicar estas mejoras son las barras de links de las piezas de correo, donde hay una alta densidad de vínculos que dificultan el finger-click.

Aquí abajo hay un ejemplo muy claro de una barra de navegación touch-friendly, que seguro va a servir para ponernos a pensar en las mejoras que podríamos aplicar en nuestras propias piezas.

La barra de navegación presenta botones que son naturalmente fáciles de clickear. El tamaño perfecto.

La barra de navegación presenta botones que son naturalmente más fáciles de clickear. El tamaño perfecto.

Javascript en un mail… ESTÁS LOCO??:  Quizás sí, quizás, no… Quién sabe. La cosa es que hay buena cantidad de rumores de que Gmail y Hotmail van a comenzar a permitir Active Content en los emails.

Esto es básicamente permitirle a una pieza correr Javascript, teniendo la seguridad de que no pueda ejecutar comandos maliciosos en nuestros dispositivos. Si eso fuera posible podríamos ver cosas muy interesantes en las piezas, mucho más parecidas a los websites que conocemos.

Realizar una reserva desde un email, o checkear la disponibilidad de hoteles -tal como lo muestra el video de abajo- va a ser factible gracias a las plataformas que permitan Active Content.

Estas son sólo algunas cosas de las que ya están cambiando con las nuevas corrientes de diseño para piezas de email marketing.

Pero, ustedes qué piensan? Se les ocurren otras? Imaginan la evolución del reporting acompañando estos cambios? Cuánto tiempo pasará para que anunciantes locales comiencen a adoptarlos? La discusión está abierta, amigos :-). Como siempre, se aprende mucho con los comentarios.

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BumpTop: lo que se viene en Google Android y Chrome OS

3 03 2011

Estoy aquí nuevamente, después de unas merecidas vacaciones, para traerles posts que no necesariamente serán interesantes, pero seguro traerán mucho amor desde lo más profundo de mí.

Bien, a lo nuestro. Diversas tendencias, un tanto arbitrarias, rigen el mundo de la tecnología y los avances científicos. Por ejemplo, de un tiempo a esta parte se ha visto que los dispositivos móviles y de reproducción de contenidos digitales se volvían más y más pequeños con la excusa de la portabilidad.

Luego volvieron a aumentar su tamaño, esta vez alegando la necesidad de aumentar la experiencia, presentando pantallas cada vez más grandes y sets de features que se parecían mucho a los de las clásicas computadoras de escritorio.

Una graciosa pariodia de la e-volución de los gadgets Apple

Una graciosa pariodia de la e-volución de los gadgets Apple

Esto nos hace preguntarnos: grande o chico? específico o abarcativo? clásico o innovador? Por mi parte, creo que no existe una sóla respuesta a estas preguntas.

Otro criterio aparentemente arbitrario es el que yace detrás de BumpTop.

Para el que se pregunta “Qué es eso?“, BumpTop es una aplicación que te permite cambiar la apariencia y funcionalidad del escritorio de Windows, para hacerlo mucho más… parecido a la vida misma.

En la foto un screenshot de BumpTop. A simple vista se ve como un espacio difícil de organizar.

En la foto un screenshot de BumpTop. A simple vista se ve como un espacio difícil de organizar.

Para los que odiaban el desorden de su escritorio y escapaban de él mirando lo organizado y estructurado que era su desktop de Windows, les quiero decir que esta aplicación puede no ser para ustedes.

BumpTop resuelve el desktop 2D de Windows o Mac OS en una interfaz 3D acelerada por hardware, que simula un escritorio real, donde hay papeles, post-its, carpetas… En fin: desorden que requiere ser ordenado por el usuario.

Aquí es donde conecta la primera idea de este post: acaso las computadoras no habían sido concebidas para organizarnos y alejarnos de lo analógico? Por qué tenemos la necesidad de utilizar interfaces como éstas, que las asemejan nuevamente a sistemas de organización mucho más primitivos?

En este caso particular creo que sí sé la respuesta: porque es divertido, intuitivo, tiene hermosos gráficos y nos brinda una nueva oportunidad de jugar con algo que jamás hubiéramos imaginado -y, aparentemente, los adultos también tenemos la necesidad de jugar-.

Resulta que BumpTop es de lo más divertido y se ve súper real y rápido gracias a utilizar aceleración 3D en una instancia en que escasos sistemas operativos lo hacían. A continuación un demo de usabilidad de la última versión disponible del software.

Bien… Groundbreaking, no? Con ese touchpanel multitouch te garantizo que cualquier cosa se ve muy bien. De todas formas, más allá de lo que vos o yo pensemos, Google ya mostró algo de interés por esta aplicación -así que debe ser buena-.

Hace menos de un año en el website de BumpTop -desde donde se podía descargar la aplicación, ver guías de uso y demás- publicaron una nota del equipo de desarrolladores. La comunicación alegremente narraba que habían sido comprados por Google y que ya no se podría descargar más su software a partir de la primera semana de Mayo 2010.

Según diferentes fuentes especializadas, los planes de Google para sus sistemas operativos Android y Chrome OS son apostar a las interfaces intuitivas, como las que caracterizan a todos los productos de Apple. El argumento sería cautivar a los usuarios agregando esta funcionalidad y resolución gráfica en dispositivos móviles, Google Tablets y etc., generando un nuevo standard de mercado y aumentando también la adopción de sus OS por parte de los principales manufacturers de hardware.

Conceptualmente parece que Google tiene un plan promisorio, pero primero van a tener que probar que un sistema operativo con ésta interfaz puede funcionar por más de 15 minutos sin agotar la batería del dispositivo que lo ejecuta. Ésto es el principal challenge a superar hoy por hoy, más teniendo en cuenta que cualquier móvil que utilice Android pareciera necesitar estar conectado directamente con la represa de Yacyretá para no apagarse en menos de una jornada de trabajo.

Ahora abramos la discusión. Les parece que la interfaz de BumpTop es la apropiada para hacer esta movida? Ustedes la utilizarían? Se llevarán a cabo los planes de Google, o estamos frente a un nuevo caso Google Wave?

Por lo pronto soy todo oídos 🙂





Blackberry Playbook: Un Apple iPad que sirve para trabajar y no sólo para hacerse el banana con amigos?

30 10 2010

Si, está cerca, cada vez más cerca. Se trata de una nueva tablet que no tiene nada que ver con los MP7, 8 y 9 de producción genérica, ni las Android tablets presentadas hasta el momento. Diría más, parecería que Blackberry Playbook promete dejar al iPad a la altura de ese reloj despertador con Radio FM que te regaló tu tía.

Advertencia: Les está hablando una persona con experiencia hands-on  en el manejo de iPhones, iPads, Androids -viejos y nuevos- y dispositivos Blackberry de gama baja y media. La verdad que mi experiencia arroja que como herramienta de negocios nada le gana a los BBs, por ser realmente conectables con todas las “patas” del día a día de la oficina. Sí es cierto que los dispositvos Android conectan mejor con las oficinas montadas en Google Apps y Open Office, pero también hay que considerar que la mayoría de las oficinas están montadas sobre plataformas de mayor penetración Corporate. Esto es sólo un aviso para que sepan de qué tipo de persona viene el post que están por leer.

Este es el video oficial de presentación de Blackberry Playbook -disponible en 2011-

Lindo, no? Si, para mí también. De todas formas son un montón de imágenes animadas de cómo funciona, pero ningún demo live del aparato. En el momento en que presentaron este video Mike Lazaridis -foto abajo- tenía un Playbook en la mano, pero no se dignó a hacer una demostración. Claramente, porque todavía no está listo.

Este tipo de acercamientos a producto pueden ser peligrosos, porque es obvio que ningún fabricante que se precie de serlo nos va a mostrar cómo su producto laggea de pantalla a pantalla o cómo tiene problemas de conectividad en vivo y en directo -excepto que el presentador se llame William y se apellide Gates-.

Mike Lazaridis

Mike Lazaridis - Presidente y co-CEO de RIM, fabricantes de Blackberry - Crédito de la foto James Martin / CNET

Luego de este paréntesis multimedial y siguiendo con la descripción de rigor, se trata de un Tablet PC que corre un sistema operativo propietario compatible con HTML-5. Promete navegación web convencional -como en un browser en sistema Windows-Based– y va a ser compatible con JAVA y Flash 10.1, al menos.

Desde el punto de vista del hardware contará con 2 cámaras HD -en el frente y el dorso del aparato, de 3 y 5 megapixeles respectivamente-, puertos USB y micro HDMI, lo que permite conectarlo a pantallas HD para realizar presentaciones. Va a tener 1GB de ram -contra 256MB que tiene el iPad v1-, y un microprocesador dual-core de 1Ghz -versus el single-core de la manzanita-. Conectividad wireless wi-fi b/g/n y probablemente 3G, sujeto a los acuerdos que se cierren con telefónicas en los próximos meses. De todas formas el concepto de comunicación es “Amplify your Blackberry” y “Perfect Pair”, con lo cual se está pensando Playbook como un producto -en principio- para cross-selling de la popular gama de teléfonos celulares fabricados por la misma compañía.

Además, la pantalla de 7 pulgadas soportará resoluciones de hasta 1024×600 y el procesador de video promete poder manejar playback de resoluciones hasta 1080p. Si se preguntan cómo se mete un video 1080p (1920x1080px) en una pantalla 1024×600, les cuento que se hace con una tecnología de downscaling por software. Lo que es realmente sorprendente es que un aparato de estas características pueda hacer eso en tiempo real y que la batería le dure más de 2 minutos y medio.

Muchas preguntas pueden levatarse en torno a este nuevo gadget, lo que sabemos por seguro es que seguirá la política de compatibilidad de todos los dispositivos Blackberry anteriores. Esto hace de Blackberry Playbook un prospecto atractivo, insisto, antes de las pruebas hands-on.

También es cierto que en caso de comparar el Playbook de Blackberry con el iPad de Apple sería injusto hacerlo con su versión 1, dado que Apple ya está hace tiempo desarrollando su versión 2. Por el momento, desde el punto de vista de Marca, la Manzana tiene la ventaja de ser la compañía que lanzó el primer producto exitoso de la clase, que ya tiene una penetración importante en el mercado.

Hasta que tengamos más información del producto, sólo podemos abrir la discusión: Ustedes piensan que Playbook está orientado a la misma audiencia? Quizás aunque las características son similares estamos hablando de dos productos muy distintos. Opiniones?

Todos los agregados de información serán bienvenidos! 🙂








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