BumpTop: lo que se viene en Google Android y Chrome OS

3 03 2011

Estoy aquí nuevamente, después de unas merecidas vacaciones, para traerles posts que no necesariamente serán interesantes, pero seguro traerán mucho amor desde lo más profundo de mí.

Bien, a lo nuestro. Diversas tendencias, un tanto arbitrarias, rigen el mundo de la tecnología y los avances científicos. Por ejemplo, de un tiempo a esta parte se ha visto que los dispositivos móviles y de reproducción de contenidos digitales se volvían más y más pequeños con la excusa de la portabilidad.

Luego volvieron a aumentar su tamaño, esta vez alegando la necesidad de aumentar la experiencia, presentando pantallas cada vez más grandes y sets de features que se parecían mucho a los de las clásicas computadoras de escritorio.

Una graciosa pariodia de la e-volución de los gadgets Apple

Una graciosa pariodia de la e-volución de los gadgets Apple

Esto nos hace preguntarnos: grande o chico? específico o abarcativo? clásico o innovador? Por mi parte, creo que no existe una sóla respuesta a estas preguntas.

Otro criterio aparentemente arbitrario es el que yace detrás de BumpTop.

Para el que se pregunta “Qué es eso?“, BumpTop es una aplicación que te permite cambiar la apariencia y funcionalidad del escritorio de Windows, para hacerlo mucho más… parecido a la vida misma.

En la foto un screenshot de BumpTop. A simple vista se ve como un espacio difícil de organizar.

En la foto un screenshot de BumpTop. A simple vista se ve como un espacio difícil de organizar.

Para los que odiaban el desorden de su escritorio y escapaban de él mirando lo organizado y estructurado que era su desktop de Windows, les quiero decir que esta aplicación puede no ser para ustedes.

BumpTop resuelve el desktop 2D de Windows o Mac OS en una interfaz 3D acelerada por hardware, que simula un escritorio real, donde hay papeles, post-its, carpetas… En fin: desorden que requiere ser ordenado por el usuario.

Aquí es donde conecta la primera idea de este post: acaso las computadoras no habían sido concebidas para organizarnos y alejarnos de lo analógico? Por qué tenemos la necesidad de utilizar interfaces como éstas, que las asemejan nuevamente a sistemas de organización mucho más primitivos?

En este caso particular creo que sí sé la respuesta: porque es divertido, intuitivo, tiene hermosos gráficos y nos brinda una nueva oportunidad de jugar con algo que jamás hubiéramos imaginado -y, aparentemente, los adultos también tenemos la necesidad de jugar-.

Resulta que BumpTop es de lo más divertido y se ve súper real y rápido gracias a utilizar aceleración 3D en una instancia en que escasos sistemas operativos lo hacían. A continuación un demo de usabilidad de la última versión disponible del software.

Bien… Groundbreaking, no? Con ese touchpanel multitouch te garantizo que cualquier cosa se ve muy bien. De todas formas, más allá de lo que vos o yo pensemos, Google ya mostró algo de interés por esta aplicación -así que debe ser buena-.

Hace menos de un año en el website de BumpTop -desde donde se podía descargar la aplicación, ver guías de uso y demás- publicaron una nota del equipo de desarrolladores. La comunicación alegremente narraba que habían sido comprados por Google y que ya no se podría descargar más su software a partir de la primera semana de Mayo 2010.

Según diferentes fuentes especializadas, los planes de Google para sus sistemas operativos Android y Chrome OS son apostar a las interfaces intuitivas, como las que caracterizan a todos los productos de Apple. El argumento sería cautivar a los usuarios agregando esta funcionalidad y resolución gráfica en dispositivos móviles, Google Tablets y etc., generando un nuevo standard de mercado y aumentando también la adopción de sus OS por parte de los principales manufacturers de hardware.

Conceptualmente parece que Google tiene un plan promisorio, pero primero van a tener que probar que un sistema operativo con ésta interfaz puede funcionar por más de 15 minutos sin agotar la batería del dispositivo que lo ejecuta. Ésto es el principal challenge a superar hoy por hoy, más teniendo en cuenta que cualquier móvil que utilice Android pareciera necesitar estar conectado directamente con la represa de Yacyretá para no apagarse en menos de una jornada de trabajo.

Ahora abramos la discusión. Les parece que la interfaz de BumpTop es la apropiada para hacer esta movida? Ustedes la utilizarían? Se llevarán a cabo los planes de Google, o estamos frente a un nuevo caso Google Wave?

Por lo pronto soy todo oídos 🙂





La nube versus Jdownloader y descargar videos de Youtube.com

4 12 2010

Todos amamos youtube.com y sus infinitas posibilidades de encontrar videos que antes hubieran quedado perdidos en nuestra memoria.

Ver la publicidad de Renault Clio del Diablo, el video de Alf cuando le compone una canción a Lynn Tanner y hasta un episodio completo de los Pitufos son ideas que se hicieron realidad desde aquel año 2006 en que Google le puso los servidores necesarios a youtube.com para que se convirtiera en lo que es hoy.

Youtube.com al igual que Grooveshark, Megaupload, Rapidshare y muchas otras variantes tienen en común que funcionan como plataformas 2.0 de contenidos. La mecánica que emplean es la utilización de disclaimers para que el usuario indique fehacientemente que es dueño de los derechos de autor de los materiales que está subiendo.

En última instancia cuentan con un sistema reactivo para complaints enviados por los dueños reales de los derechos, comprometiéndose a bloquear el acceso a sus contenidos y enviando inmediatamente una notificación al individuo que los subió ilegalmente.

Que estas plataformas tienen muchos puntos favorables nadie lo duda, pero también cuentan con algunos puntos flacos. Si bien tanto Grooveshark como Youtube tienen la posibilidad de hacer playlists, siempre es más cómodo contar con los contenidos en forma local, no les parece?

Para subsanar este “inconveniente” de los contenidos remotos, han resurgido los Download Managers.

Los internautas más adultos saben bien que un download manager es un software que gestiona las descargas de Internet. Los más novatos probablemente no lo sepan, dado que estos programas fueron desapareciendo en los últimos años, cuando las funciones de gestión de descargas comenzaron a ser incluidas en los releases básicos de todos los navegadores.

Hoy por hoy vuelven de la mano de los portales de descarga como Rapidshare y Megaupload. Estos servicios tienen la característica de limitar la actividad del usuario en tiempo, peso de las descargas y velocidad. De esta forma se aseguran de que cierto segmento de usuarios accederá a sus servicios premium ilimitados o que, al menos, verá los anuncios del site por un tiempo prolongado alimentando su modelo publicitario tradicional. En definitiva, la experiencia de usuario al descargar contenidos manualmente por estas plataformas, suele resultar un poco tediosa.

Los gestores de descarga entran en escena permitiendo al usuario encolar sus downloads, pausarlos y etc., haciendo mucho más fácil el proceso de descarga de archivos. La utilización es simple: se instala, se corre y el gestor automáticamente detecta cuando el usuario hace click o copia en portapapeles un link descargable.

Uno de los gestores más utilizado en el mercado es jDownloader. Se trata de un desarrollo Java Freeware que propone correr en segundo plano y estar siempre listo para cuando el usuario se cruce con URLs o links de descarga directa de los servicios más comunes.

A este punto, te estarás preguntando qué tiene que ver esto con LA NUBE, y con Youtube.com. Paciencia amigo, seguí leyendo.

Resulta que este software permite también descargar contenidos de Youtube.com con sólo copiar la ULR del video en portapapeles. Al hacerlo -con jDownloader instalado, claro- el software brindará las siguientes opciones de descarga:

  • Video (3GP)
  • Video (FLV)
  • Audio (MP3)
  • Audio y video (mp3 + flv)
  • Video (mp4)
Imagen de combo de opciones para descargar archivos de Youtube.com con jDownloader

Combo de opciones para descargar archivos de Youtube.com con jDownloader

Como ven, se puede descargar el video elegido en más de un formato, e incluso el audio por separado. Les puedo decir que es una opción que estoy utilizando con asiduidad y me parece MUY cómoda, además de rápida en cuanto a la velocidad de la descarga. En fin, nos permite tener todo guardadito y archivadito en nuestras unidades de almacenamiento locales. Perfecto, no? Bien, ahora hablemos de la nube.

Parodia del cloud-computing. Imagen de nube.

Si, la nube no va a ser sólo un término utilizado para servicios de hosting. Todo indica que va a estar mucho más presente que eso.

A través del tiempo, todos los usuarios experimentados de informática y productos electrónicos hemos buscado insaciablemente el espacio de almacenamiento local, como si significara la respuesta a todas nuestras plegarias. “Mi iPod tiene que tener 160Gb”, “mi consola al menos debe contar con un disco de 80Gb”, “mi computadora tiene que tener un  disco de 1.5Tb”, y hasta “mi DVR debería tener más espacio, ya que 250Gb es muy poco”… Están familiarizados con estas frases?

Quizás ya tenemos que empezar a imaginar cloud computing en su máxima expresión. Imaginemos que nos conectamos a través de un iPod a nuestra base de música que está en la nube y que es la misma que accedemos desde nuestra terminal en casa, o que jugamos nuestros juegos desde una consola que los corre directo desde la nube. Si, ya se, lo más parecido que hacés hoy por hoy a eso es guardar tu curriculum en tu cuenta de Gmail y compartir algún que otro documento por Google Docs, pero imaginátelo por un instante.

Si no podés hacerlo es SEGURO porque te estás poniendo viejo, pero te aviso que muy pronto es probable que todo funcione de esa forma.

Vos qué pensás? Te podrías acostumbrar a dejar de “necesitar” contenidos locales? Dejame tu comentario, viejito piola 🙂

Links interesantes:

Link a Grooveshark.com -música on-demand-

Link de descarga de jDownloader -download manager comentado-

Link de red que publica descargas directas “taringa.net”

Link de red que publica descargas directas “chilecomparte.cl”

Link explicativo: Qué es cloud computing? (información en Inglés)





Michael Jackson: The Experience – Un juego para bailar como el Rey del Pop?

26 11 2010

Damas y caballeros, con ustedes lo que todos hemos estado esperando: Un juego de Nintendo Wii / PS3 / XBOX 360 Kinect sobre Michael Jackson.

Si, el rey del pop vuelve de la muerte para enseñarnos los mejores pasos de sus videos más famosos en lo que, según UBISOFT, es juego que iluminará el mundo.

Veamos juntos el video de presentación:

Buen tagline: His moves inspire us, his game will LIGHT UP THE WORLD.

Estos juegos tienen la particularidad de verse increíblemente bien en la publicidad y el video de presentación, pero luego en el gameplay uno puede llegar a frustrarse y mucho. Los reviews hasta el momento muestran que éste título podría presentar la excepción a esa regla. El motion plus de Nintendo Wii parece responder perfectamente bien, lo que sugiere que en PS3, de la mano del Play Station Move Controller (PS3 Eye + Move), la experiencia será similar.

Michael Jackson: The Experience está disponible desde el 23 de Noviembre sólo para Wii y DS, aunque los usuarios de PS3 y Xbox tendremos que esperar hasta Marzo de 2011 para poder disfrutar de este título. El precio está entre u$s48 yu$s60, según nuestros amigos de Play-asia.com.

La gran pregunta que el gamer experimentado podrá estar haciéndose es: COMO VA A FUNCIONAR CON KINECT? Para responder ese interrogante vamos a tener que esperar, pero está muy claro que en caso de estar bien resuelto va a tratarse de la experiencia más parecida a la realidad, ya que el usuario no tendrá la necesidad de sostener un controller para marcar los movimientos.

El juego trae 28 temas de Michael Jackson con sus respectivas coreografías para elegir y bailar sin parar. Permite jugar en grupos de hasta 4 y responde a un gameplay del estilo Guitar Hero -si el jugador realiza bien el movimiento gana puntos, con un diseño de nivel que propone una cantidad grande de interacciones del usuario en cada desafío-.

Otro punto interesante es que el jugador puede recrear los movimientos de Michael, como también los de sus backup dancers -que son básicamente los extras que están atrás-, claro está que va a ser mucho más difícil ejecutar los pasos tal como los marca el rey del pop.

Por último les comento que los que tengan miedo de probar este juego para Kinect, tienen toda la razón del mundo… Para decir esto, me baso en que los reviews de experiencia de usuario de un producto similar, como PS3 Eyepet, fueron TERRIBLES. Parece que realmente es difícil agarrarle la mano a este tipo de interfaz y el usuario suele cansarse antes de lograrlo.

Para que vean el contraste entre los reviews que comenté, y la gran presentación de PS3 Eyepet*, les sugiero que miren este video.

*Estaba siendo sarcástico, debe ser frustrante ver esa publicidad y luego no poder lograr que el bichito se mueva ni te mire.

En fin, yo creo que falta un largo camino tecnológico por recorrer para poder tener una pantalla virtual del estilo Minority Report, que responda fidedignamente a los movimientos del usuario, pero quizás me equivoque, ustedes que piensan?

Tom Cruise en Minority Report

Tom Cruise en Minority Report, manejando una interfaz que causaría envidia al mismísimo Steve Jobs

Links interesantes de referencia:

Link a la página oficial del Juego Michael Jackson: The Experience

Link a XBOX Kinect

Link a PS3 Move

Link a PS3 Eye

Querés el juego? Pre-order y compra vía Play-asia.comVer mi review





Blackberry Playbook: Un Apple iPad que sirve para trabajar y no sólo para hacerse el banana con amigos?

30 10 2010

Si, está cerca, cada vez más cerca. Se trata de una nueva tablet que no tiene nada que ver con los MP7, 8 y 9 de producción genérica, ni las Android tablets presentadas hasta el momento. Diría más, parecería que Blackberry Playbook promete dejar al iPad a la altura de ese reloj despertador con Radio FM que te regaló tu tía.

Advertencia: Les está hablando una persona con experiencia hands-on  en el manejo de iPhones, iPads, Androids -viejos y nuevos- y dispositivos Blackberry de gama baja y media. La verdad que mi experiencia arroja que como herramienta de negocios nada le gana a los BBs, por ser realmente conectables con todas las “patas” del día a día de la oficina. Sí es cierto que los dispositvos Android conectan mejor con las oficinas montadas en Google Apps y Open Office, pero también hay que considerar que la mayoría de las oficinas están montadas sobre plataformas de mayor penetración Corporate. Esto es sólo un aviso para que sepan de qué tipo de persona viene el post que están por leer.

Este es el video oficial de presentación de Blackberry Playbook -disponible en 2011-

Lindo, no? Si, para mí también. De todas formas son un montón de imágenes animadas de cómo funciona, pero ningún demo live del aparato. En el momento en que presentaron este video Mike Lazaridis -foto abajo- tenía un Playbook en la mano, pero no se dignó a hacer una demostración. Claramente, porque todavía no está listo.

Este tipo de acercamientos a producto pueden ser peligrosos, porque es obvio que ningún fabricante que se precie de serlo nos va a mostrar cómo su producto laggea de pantalla a pantalla o cómo tiene problemas de conectividad en vivo y en directo -excepto que el presentador se llame William y se apellide Gates-.

Mike Lazaridis

Mike Lazaridis - Presidente y co-CEO de RIM, fabricantes de Blackberry - Crédito de la foto James Martin / CNET

Luego de este paréntesis multimedial y siguiendo con la descripción de rigor, se trata de un Tablet PC que corre un sistema operativo propietario compatible con HTML-5. Promete navegación web convencional -como en un browser en sistema Windows-Based– y va a ser compatible con JAVA y Flash 10.1, al menos.

Desde el punto de vista del hardware contará con 2 cámaras HD -en el frente y el dorso del aparato, de 3 y 5 megapixeles respectivamente-, puertos USB y micro HDMI, lo que permite conectarlo a pantallas HD para realizar presentaciones. Va a tener 1GB de ram -contra 256MB que tiene el iPad v1-, y un microprocesador dual-core de 1Ghz -versus el single-core de la manzanita-. Conectividad wireless wi-fi b/g/n y probablemente 3G, sujeto a los acuerdos que se cierren con telefónicas en los próximos meses. De todas formas el concepto de comunicación es “Amplify your Blackberry” y “Perfect Pair”, con lo cual se está pensando Playbook como un producto -en principio- para cross-selling de la popular gama de teléfonos celulares fabricados por la misma compañía.

Además, la pantalla de 7 pulgadas soportará resoluciones de hasta 1024×600 y el procesador de video promete poder manejar playback de resoluciones hasta 1080p. Si se preguntan cómo se mete un video 1080p (1920x1080px) en una pantalla 1024×600, les cuento que se hace con una tecnología de downscaling por software. Lo que es realmente sorprendente es que un aparato de estas características pueda hacer eso en tiempo real y que la batería le dure más de 2 minutos y medio.

Muchas preguntas pueden levatarse en torno a este nuevo gadget, lo que sabemos por seguro es que seguirá la política de compatibilidad de todos los dispositivos Blackberry anteriores. Esto hace de Blackberry Playbook un prospecto atractivo, insisto, antes de las pruebas hands-on.

También es cierto que en caso de comparar el Playbook de Blackberry con el iPad de Apple sería injusto hacerlo con su versión 1, dado que Apple ya está hace tiempo desarrollando su versión 2. Por el momento, desde el punto de vista de Marca, la Manzana tiene la ventaja de ser la compañía que lanzó el primer producto exitoso de la clase, que ya tiene una penetración importante en el mercado.

Hasta que tengamos más información del producto, sólo podemos abrir la discusión: Ustedes piensan que Playbook está orientado a la misma audiencia? Quizás aunque las características son similares estamos hablando de dos productos muy distintos. Opiniones?

Todos los agregados de información serán bienvenidos! 🙂








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